Les femmes dans le sport : la résistance s'organise

Les femmes athlètes sont souvent exclues à travers le monde. Mais face à l'adversité, une nouvelle génération de faiseuses de règles – du skate au surf et bien plus encore – guident une nouvelle révolution : transformer notre vision du sport.


Au cours de sa carrière, la footballeuse canadienne Carrie Serwetnyk ne s'est jamais adonnée à un quelconque genre de théâtralité sur les terrains. Rouler par terre dans l'agonie à cause d'une blessure mineure ? Pas pour Serwetnyk. « Vous devez prouver que vous êtes meilleure pour jouer au même rang que celui des garçons ! », dit-elle. « Il faut jouer plus fort, plus intelligent, et ne pas se plaindre. »

Serwetnyk était une joueuse dans un jeu masculin. Pour être prise au sérieux par les hommes – qui gagnaient tous davantage, jouaient devant des foules plus importantes et avaient accès à de meilleures ressources –, elle devait être tout aussi forte. Plus forte, même. Et comme les athlètes féminines du monde entier, elle a dû lutter contre les clichés qui retiennent les femmes dans le monde du sport aujourd’hui : notamment l’idée qu’elles ne sont pas assez résistantes pour jouer au plus haut niveau. 


Des débuts lointains

Les femmes sont mises sur la sellette dans le monde du sport aussi longtemps que les êtres humains ont couru, nagé et sauté au profit du public. Le fondateur des Jeux olympiques modernes, Pierre de Coubertin, a refusé de laisser les femmes concourir aux premiers jeux (Athènes 1896), estimant que leur inclusion serait « peu pratique, sans intérêt, inesthétique et incorrecte ». 

Ce n’est qu’en 1900 que les femmes ont été autorisées à participer aux Jeux olympiques pour la première fois, puis seulement dans les catégories du tennis sur gazon et du golf. Il a fallu attendre 2012 pour que les femmes soient autorisées à participer à la boxe, dernier sport olympique à les inclure.

Pourquoi les femmes ont-elles été exclues du sport de haut niveau de cette manière ? Parce qu’elles étaient perçues comme trop faibles physiquement, en particulier pour les sports d’endurance tels que le marathon, le cyclisme et la natation sur de longues distances, ou les activités basées sur le poids. Comme le disait de Coubertin : « Peu importe la force d'une sportive, son organisme n'est pas fait pour supporter certains chocs. ». De plus, à l'époque, le "sexe juste" était censé être décoratif, ne pas grogner d'effort ou être couvert de sueur.

Vous pourriez penser que les attitudes négatives envers les femmes dans le sport sont une relique du passé. Mais non. Le stéréotype selon lequel les femmes sont trop faibles physiquement et mentalement pour pouvoir pirater le monde du sport de compétition persiste encore de nos jours. 


D'est en ouest
 

Les licenciements d'athlètes féminines se produisent partout dans le monde, d'est en ouest. Dans des pays comme l’Arabie saoudite, les autorités conservatrices ont traditionnellement réprimé la participation des femmes au sport : les filles saoudiennes qui fréquentent des écoles publiques n’ont toujours pas le droit de jouer, et jusqu’à cette année, les femmes n’étaient même pas autorisées à fréquenter les stades. (Elles sont maintenant autorisées à entrer dans les stades, mais ne peuvent pas siéger avec des hommes.) En 1997 encore, les Pakistanaises n’avaient pas le droit de faire du sport en public.

Au Japon, la lutte professionnelle du sumo exclut encore de manière controversée les femmes de toutes les cérémonies et compétitions, un grand nombre d'entre elles ayant l'interdiction d'entrer sur le ring ou même de le toucher. Mais des sportives rebelles – comme Chisaki Okumura – se réunissent en douceur pour activer le changement. La star du sumo amateur espère un jour rejoindre les rangs du sumo professionnel et plaide pour une participation féminine dans le sport favori de la nation.

Des règles étranges existent également aux plus hauts niveaux des compétitions sportives occidentales. Prenez le tennis, par exemple : cette année, la joueuse française Alizé Cornet a été victime d’une infraction au code pour avoir changé de t-shirt sur le court à l’US Open. (Après que Cornet eut fait remarquer, à juste titre, que les hommes étaient autorisés à changer de tee-shirt sur le terrain sans être punis, les fonctionnaires furent forcés de s'excuser.) 

Au football, les joueuses de la Coupe du Monde féminine 2015 se sont plaintes d’un prétendu « plafond d’herbe » après que les autorités de régulation du jeu ont décrété qu’elles joueraient sur du gazon artificiel et non naturel. Les hommes ont pu jouer sur l’herbe, ont expliqué les joueuses, soulignant qu’on était plus susceptibles d’être blessées sur du gazon. Malgré un procès intenté par les meilleures joueuses, la FIFA a triomphé et les femmes ont été obligées de rivaliser sur le terrain et de laisser tomber leur procès. (De même, chez les hommes, neuf des 20 clubs de la Premier League britannique n’offrent pas de congé paternité, bien qu’il s’agisse de la ligue de football la plus riche du monde.)


Règles du jeu

Cela devient étrange : actuellement, les femmes ne sont pas autorisées à nager le 1500 m aux Jeux olympiques et ne peuvent pas participer au bobsleigh à quatre. Il n’existe pas de compétition majeure de décathlon féminin, et les gymnastes féminines ne peuvent concourir que sur quatre épreuves, par rapport aux hommes qui en ont six. (Les femmes doivent également se produire en musique et sont jugées sur leur grâce, alors que les hommes n’ont pas à se produire en musique ni à porter des tenues étincelantes pour impressionner les juges.)

La course de cyclisme légendaire du Giro d’Italia ne compte que 10 étapes dans la course féminine, contre 21 dans la version masculine. Il se déroule également en même temps que le Tour de France, ce qui signifie que les passionnés de cyclisme du monde entier se tournent vers la France plutôt que vers l'Italie, empêchant ainsi les cyclistes féminines d'être exposées. Les joueuses de tennis ne sont autorisées à jouer que trois sets, contrairement aux hommes, qui en jouent cinq. En boxe, les combats féminins sont limités à un maximum de 10 rounds, alors que les hommes peuvent se battre jusqu’à 12.

Il existe également un énorme écart de rémunération entre les sexes – une disparité souvent justifiée par les autorités sportives car le jeu des hommes attire plus de parieurs que les femmes. (Cela n'a pas toujours été le cas. Au début du XXIe siècle, le football féminin était plus populaire que le football masculin, le Ladies FC de Dick Kerr attirant régulièrement une foule immense.) Mais la raison pour laquelle les matches masculins attirent plus de monde, est que les hommes ont plus de temps d’antenne et plus de couverture dans la presse et à la télévision. Selon le Centre Tucker pour la recherche sur les filles et les femmes dans le sport, le sport féminin ne reçoit que 4% de la couverture médiatique sportive.

« Les choses changent en profondeur, mais c’est définitivement un travail en cours », explique la professeure Kath Woodward de l’Open University, experte en matière de participation des femmes au sport. « La résistance est vraiment profonde. »

 

La riposte  

Mais les femmes du monde entier ne laissent pas ces règles les dissuader d’occuper la place qui leur revient dans le sport. Les cyclistes ont fondé le groupe de campagne "Le Tour Entier" dans le but de se battre pour un Tour de France féminin, la plus importante course cycliste au monde. Elles ont gagné. La Course du Tour de France a eu lieu pour la première fois en 2014, bien que ce ne soit pas encore la course complète de trois semaines à laquelle participent les hommes. « Je suis ravie », déclare Emma Pooley, l'une des les fondatrices de la campagne. « C’est une excellente opportunité pour le cyclisme féminin. » 

En Arabie saoudite, la militante Baraah Luhaid utilise son amour pour le vélo comme un moyen d’autonomiser les femmes. Elle a fondé le seul magasin de cyclisme d’Arabie saoudite, avec café et ateliers, à l’intention des femmes. Et elle est même en train de concevoir une abaya à vélo pour que les femmes saoudiennes puissent faire du vélo librement, tout en respectant les lois et coutumes du pays en matière de pudeur.

Au Cambodge – un pays où la population est extrêmement jeune –, une scène de skate locale et dirigée par des femmes se développe. Skateistan est un organisme à but non lucratif qui enseigne le skateboard aux jeunes Cambodgiens. Plus de la moitié des enfants avec lesquels Skateistan travaille sont des filles et la proportion des filles qui apprennent à faire du skate augmente d'année en année. Des stars comme Kov Chan Sangva, la meilleure skateuse cambodgienne, représentent la nation sur la scène internationale du skate. Sangva a même skaté avec des icône­s comme Tony Hawk, Mimi Knoop et Neftalie Williams. « Faire du skate m'a aidé à m'éloigner des mauvaises situations », a expliqué Sangva lors d'une interview. « J'ai beaucoup d'amis grâce à ça. Et je vais l’utiliser comme un outil pour habiliter le monde. »

En surf, la World Surfing League a annoncé cette année qu’à partir de 2019, les surfeuses toucheraient un salaire égal à celui des hommes. C’est un énorme pas en avant dans un sport qui se réforme petit à petit : des surfeuses telles que Stephanie Gilmore et Lakey Peterson sont devenues de véritables stars, avec des contrats de sponsoring lucratifs et une couverture de presse élogieuse. « C’est un grand pas en avant, non seulement en termes de sport féminin, mais également pour la société », a confirmé Ainara Aymat, surfeuse basque et ambassadrice de Vans. « Les niveaux de surf les plus élevés chez les femmes n’ont pas encore atteint le niveau des hommes, mais un salaire égal est vraiment nécessaire pour que cela se produise : cela aidera les femmes à les égaler. »

Il existe également un intérêt croissant pour le football féminin. Il y avait pour la première fois des commentatrices à la Coupe du monde de cette année, telles que l’ancienne vedette féminine anglaise Eniola Aluko. (Même si Aluko était confrontée au sexisme, elle avait été vivement critiquée sur les médias sociaux pour avoir critiqué Patrice Evra, son homologue.) Au début du mois de décembre, l’attaquante norvégienne Ada Hegerberg, âgée de 23 ans, a marqué l'histoire en remportant le premier Ballon d'Or Féminin (avant que le moment ne soit éclipsé lorsque Martin Solveig lui a demandé si elle « savait comment "twerker" »).

 

L'évolution 

Lorsque la résistance contre les femmes est organisée et bien enracinée, il n’y a qu’un moyen de la vaincre : en créant ses propres réseaux, et la vaincre à son rythme. Serwetnyk dirige un programme appelé Equal Play, qui enseigne aux filles comment jouer au football dans des écoles primaires. « Ce n’est pas seulement un programme de foot, c’est un programme sur la confiance en soi », explique-t-elle. Serwetnyk a eu l’idée de lancer cette initiative après avoir réalisé que les clubs de football les plus importants utilisaient des filles et des femmes dans le marketing, mais le jeu féminin a toujours été la première chose à être impactée lorsque les bénéfices chutent.

Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. Un rapport réalisé par Women in Sport cette année a révélé que 38% des femmes dans le sport ont été victimes de discrimination fondée sur le sexe sur leur lieu de travail. Mais les choses s'améliorent.

« Cela a pris trop de temps, mais cela se produit », confirme Serwetnyk, qui a depuis pris sa retraite du football professionnel. « Je sais que j'ai été une excellente joueuse et que j'ai raté la chance d'avoir un bon entraînement et de belles opportunités », dit-elle avec une pointe de tristesse.

Heureusement, la prochaine génération de jeunes filles et de femmes n'aura pas à se battre autant qu'elle pour son droit d'exister : « Les sportives d'aujourd'hui évoluent dans une situation un million de fois meilleure que la nôtre à l'époque »


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